Tre år senere ønsket senteret de første forskningsgruppene velkommen til Drammensveien 78. Siden den gang har CAS vært vertskap for mer enn 75 forskningsprosjekter og 1100 forskere.

Uforstyrret tid og rom til forskningen

Nyttårsaften 1986 stod kronikken «Kan man ha ambisjoner i Norge?» på trykk i Dagbladet signert sosiologiprofessor og politiker (Ap) Gudmund Hernes.

To år senere, som leder for Universitets- og høyskoleutvalget, formulerte han ideen om et norsk forskningssenter som skulle gi fremragende forskere uforstyrret tid og rom til å dykke ned i nysgjerrighetsdrevet grunnforskning (NOU 1988:28, 1988 s.183 Med Viten og Vilje).

Å etablere et Senter for høyere studier, som CAS ble døpt, var inspirert av det prestisjetunge Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences i Palo Alto, California. Også det nederlandske Institute of Advanced Study in Humanities and Social Science, det tyske Wissenschaftskolleg zu Berlin og det svenske Swedish Collegium for Advanced Study var til stor inspirasjon da senteret ble til. 

I dag er CAS og de europeiske institusjonene medlem av NetIAS (the Network of European Institutes for Advanced Study).I NOUen beskrives et utdannings- og forskningssystem tappet for kreativitet og nysgjerrighet. Skylden legges på et tyngende byråkrati, mengden undervisningskrav og et stadig jag etter forskningens «nytte».  Det hastet å få på plass et senter for grunnforskning.

I 2002 markerte CAS 10-årsjubileum og samlet tidligere gruppelederes beretninger fra tiden ved senteret i et jubileumshefte. Fram til 2014 publiserte senteret årlige nyhetsbrev, Glimt. Siden har CAS gått over til digitale nyhetsbrev.

Forskningen ved CAS foregår i gruppeprosjekter. Prosjektenes gruppeledere er blant de fremste forskerne i landet, og utvelgelsen er basert kun på vitenskapelige kriterier. Senteret tar imot tre nye gruppeprosjekter hver høst.

Les om forskningen ved CAS her.

Senterets vitenskapelige ledere

1999 - 2003 Professor Ole-Jørgen Skog
2003 - 2009 Professor Willy Østreng
2009 - 2012 Professor Gro Steinsland
2012 - 2014 Professor Brit Solli
2015 - 2018 Professor Vigdis Broch-Due
2018 -  Professor Camilla Serck-Hanssen

Senterets styreledere

1989 - 1990 Professor Gudmund Hernes
1991 Professor Dagfinn Føllesdal
1992 - 1993 Professor Vigdis Ystad
1993 - 1999 Professor Torstein Jøssang
2000 - 2010 Professor Aanund Hylland
2011 - 2014 Professor Asbjørn Kjønstad
2015 - 2018 Professor Geir Ellingsrud
2018 -  Professor Rolf K. Reed
 

Andre prosjekter

I tillegg til de ordinære prosjektene, har CAS støttet følgende sideprosjekter:       

Hippocampus-prosjektet

Da hjerneforskeren Per Andersen ved Universitetet i Oslo (UiO) fikk innvilget sin søknad om å danne og lede en forskningsgruppe ved CAS på 1990-tallet, avslo han først tilbudet på grunn av andre forpliktelser. CAS-styret så potensialet i forskningen hans og valgte likevel å tilby økonomisk støtte, kontorplass og seminarrom for et av Andersens prosjekter.

Andersen tok med seg Richard Morris, David Amaral, Tim Bliss, og John O’Keefe til CAS en rekke ganger for å jobbe med å avdekke hjernens hemmeligheter.

Hippocampus er en av hjernens strukturer, plassert medialt i tinninglappen i storehjernen og er viktig for hukommelsens funksjon. The Hippocampus Book ble publisert i 2007, og er et bidrag til forskningen om hva hippocampus gjør, og hvordan og hva som skjer når noe går galt.

YoungCAS

YoungCAS var et tilbud for yngre forskere, arrangert somrene 2017 og 2018.

Postdoktorstudenter og andre unge forskere kunne søke om å samle en forskningsgruppe i Oslo i en uke. Deltakerne kom fra en rekke land.

Følgende prosjekter ble valgt ut:

CAS håper å kunne støtte flere slike prosjekter i framtiden.